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空間認識能力を高めるには小学校低学年までの訓練が重要【後編】

算数や数学にとって、計算する力以上に重要になってくるのが、「図形を解く力」や「図形をイメージする力」です。図形の証明問題などは、コンサルタント業などで必須になる論知的思考力(ロジカルシンキング)を磨く絶好の機会ですし、図形をイメージしていろいろな角度から見る力もまた、将来的には自分や他人を別の視点から見るという自己成長や対人関係の構築に関わってきます。

 

脳の成長について

図形をイメージする役割を担っているのが「大脳皮質」の「右脳」です。大脳皮質は後天的に育つ部分であり、どのような経験を積んできたのかで成長が大きく変わってきます。「あの子は両親が医者だから遺伝的に賢いのよ」と決めつけてしまうケースがありますが、右脳を鍛え、イメージ力を高めるのに最も重要なことは「何を経験するか」です。親が賢いかではなく、親がどう子供に関わっていくのかが大切なのです。

ちなみに脳の成長期は、身体の成長期とは異なり、先行して進むため、一般的には10歳までといわれています。そして特に急成長するのが7歳ぐらいまでですので、8歳までにどのような経験をするのかがポイントになってきます。

 

パズルで楽しく空間認識能力を高める

「幼児期からどんどん図形の問題を解かせないと」と焦る方もいるかもしれませんが、受験勉強のようにがむしゃらに問題演習を重ねていく時期でもありません。この時期は、それよりもまず人格形成の面でもとても大切な時期だからです。
なので重要なのは、「脳の発達を促していくような経験を子供が楽しみながらすること」です。

「積み木」や「パズル」に興味を持って夢中になって取り組むのは、とても有効です。効率よく右脳を鍛えていくパズルの教育メソッドも注目を集めています。6歳や7歳の子供の驚異的な成長にはびっくりさせられます。

ここで大切なことは「親がやりなさい」と強制しないことです。「できないとすぐに教えたがる」ことも知能教育ではNGです。あくまでも子供のやる気を高める声がけや関わりをしていくべきでしょう。「よくできたね!」と承認することや褒めることも子供のやる気を高めるには効果的です。

空間認識力を鍛えるオススメの玩具

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空間認識能力を高めるのに「お手伝い」はチャンス

「子供の才能を伸ばすためには幼児期から習い事をさせないと」と早期教育に傾倒しなければいけないという話ではありません。家庭で親と一緒に過ごしていても、右脳を鍛えていくことはできるからです。

そのチャンスとして挙げられるのが「お手伝い」です。実際の物に触れ、そこから学ぶことはたくさんあります。ポイントはちょっとした親の声がけです。お風呂掃除を一緒にして、「この浴槽には180L入るのよ」と聞くと、子供は「180Lはこれぐらいの量なんだ」と具体的にイメージすることができます。浴槽の縦が何cm、横が何cmと測ってみるのもいいでしょう。料理のお手伝いでも計量器を常に利用しながら、「このトマトはどのくらいの重さなのかな」と一緒に計ってみると、実物とグラムの単位を感じることができます。

こういうちょっとしたきっかけが子供の興味をそそり、単なる数字の計算ではなく、イメージしながら計算する力に繋がっていくのです。ただ放置してお手伝いさせるのではなく、工夫して関わっていくことが大切になります。

 

まとめ

お手伝いにしても、外遊びにしても、パズルにしても子供の右脳を鍛える材料は日常の中に多くあります。親が関われる際には、しっかりと意図を持って、上手く子供に興味を持たせたり、子供のやる気を高めるような働きかけをしていくことで、大脳皮質の成長は大きく変わっていくのです。

大切な我が子だからこそ、幼稚園や小学校の教育に任せっきりになるのではなく、日常生活の中から親だからこそできる方法を考えてみると良いですね。

 

この記事を書いた人
DONA

大学で幼児教育・幼児心理を専攻。17年間進学塾講師を勤める。
空間把握能力と読解力を向上するメソッド導入などにも携わり、子供の教育プロセスをより良くする方法を学ぶ。子供の可能性は無限大であり、それをより教育に反映する手伝いができえばと、執筆活動に勤しむ。

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